Septiembre 21, 2018

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El cambio climático está dejando a los osos polares sin el alimento suficiente en su dieta Destacado

Los osos polares no encuentran suficientes focas para saciarse, un problema que irá en aumento a causa del cambio climático, según un estudio publicado esta semana por la revista Science sobre el metabolismo de estos animales.

"Hemos encontrado que los osos polares tienen mucha más demanda energética y, por lo mismo, necesitan cazar muchas más focas", explica Anthony Pagano, biólogo de la Universidad de Santa Cruz en California y autor principal de la investigación.

Los científicos siguieron a nueve hembras en el mar de Beaufort, en el Océano Ártico, haciéndoles análisis de sangre periódicos y comparando su orina, y hallaron que su metabolismo era 1,6 veces más alto que en estimaciones previas.
El estudio se llevó a cabo "al principio del periodo entre abril y julio, cuando los osos polares cazan más activamente y almacenan la grasa que necesitan para subsistir todo el año", cuenta Pagano.

En un intervalo de entre ocho y 11 días, "cuatro osas perdieron 10% o más de masa corporal" y "una osa no solo perdió sus reservas de grasa, sino también su musculatura" porque no lograron las suficientes presas para satisfacer su demanda energética.

Las hipótesis precedentes sobre el metabolismo de los osos polares estaban apoyadas en varias presuposiciones falsas como la teoría de que su gasto energético era mínimo porque su técnica de caza se basa principalmente en "sentarse y esperar".

De la misma forma, se creía que estos mamíferos podían ralentizar su metabolismo si no atrapaban suficientes focas. El Ártico se está calentando el doble de rápido que el resto del planeta y el deshielo de los glaciares obliga a los osos a recorrer distancias más largas para encontrar focas, su comida favorita.

Debido a esta causa, la población de osos polares ha caído cerca del 40% en la última década, según el Instituto Geológico de Estados Unidos (USGS, por sus siglas en inglés).

Pero "ahora tenemos la tecnología para estudiar cómo se desplazan sobre el hielo, sus actividades y sus necesidades energéticas, por lo que podemos entender mejor las implicaciones de estos cambios que observamos sobre el hielo", sostiene Pagano.

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